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Un recorrido por los lugares más importantes del póker gallego

Ubicada en pleno corazón de las Rías Altas, a orillas de los ríos Mendo y Mandeo, se encuentra la ciudad de Betanzos, considerada una de las más bonitas de la provincia de A Coruña. Esta mágica villa situada a tan sólo 24 kilómetros de la capital fue en su día una de las siete capitales de provincia del antiguo Reino de Galicia. Conocida como Betanzos de Os Cabaleiros o la Ciudad de los Caballeros, por las importantes familias nobles que la habitaban durante la Edad Media. Hoy en día, este municipio cuenta con uno de los más bellos centros monumentales de Galicia. De hecho, su casco antiguo fue declarado Conjunto Histórico-Artístico en el año 1970. Un rico patrimonio monumental en el que destaca la representación de la arquitectura gótica.

Los días 1 y 16 de cada mes se celebra la Feria de Betanzos. Esta feria, que se remonta al siglo XIII, se localiza en las calles del centro urbano del municipio. Miles de personas se dan cita los dos días de la feria para disfrutar de sus mercados tradicionales, que siempre han tenido una gran importancia como punto de confluencia social e intercambio de todo tipo de productos. En la época de la posguerra, un hombre solía partir cada quince días a la Feria de Betanzos con un número determinado de vacas. Todo el mundo sabía con cuantas vacas partía, pero nadie podía predecir con cuantas regresaba. Su secreto era el chiribito, una variante del póker que se juega con la baraja española y que fue uno de los juegos tradicionales más populares a mediados del siglo XX.

Ese hombre misterioso de la Feria de Betanzos es una de las ramas del árbol genealógico de la familia Maceiras, una de las sagas de jugadores de póker más reconocidas de Galicia, concretamente el abuelo de la madre de Juan Antonio Maceiras, exalcalde de Miño. Este político gallego nació en 1954 en el municipio de Betanzos. En un pequeño hostal de este mágico lugar, que era regentado por sus padres y sus tíos, empezó a iniciarse en el apasionante mundo del póker. De hecho, con tan sólo siete años, Juan contemplaba las partidas que se organizaban cada noche entre los distintos jugadores que se hospedaban en el establecimiento. A pesar de su afición por el popular juego de cartas, Juan decidió estudiar la carrera de medicina. Con apenas 21 años, el gallego se convirtió en el médico más joven en licenciarse en España. En el año 2007, Juan A. Maceiras se inició en el Texas Hold’em, la modalidad de póker más extendida en el mundo. Unos meses más tarde, el gallego salió vencedor del Sunday Million, uno de los eventos más prestigiosos del póker online, llevándose un premio de 170.000 dólares. Un triunfo que repitió en el 2010, concretamente en el Sunday Warm-up, donde consiguió 250.000 dólares. Con esos dos triunfos, Vietcong01, como es conocido en el mundo de los naipes, se convirtió en el primer jugador en ganar los dos torneos más importantes de esta modalidad. Un amor por las cartas que ha trasladado a sus hijos, ya que su hija May y su hijo Juan han terminando convirtiéndose en jugadores profesionales de póker.

María Maceiras, más conocida como May, se convirtió en la primera mujer en ganar un torneo del Campeonato de España en el año 2007, consiguiendo un premio de 28.600 euros. Además, la gallega también ha disputado hasta en dos ocasiones la final del European Poker Tour (ETP), y ha sido una habitual en las mesas de juego de Las Vegas. De hecho, también ha participado en las World Series of Poker (WSOP), el conjunto de torneos de póker en vivo más prestigioso del mundo, que se celebra anualmente en la ciudad estadounidense.

Desde Betanzos hasta O Grove

Dejamos atrás la bonita villa de Betanzos para poner rumbo a O Grove, uno de los puntos de interés turístico más conocidos de Galicia. Este municipio combina playas, aguas termales y productos del mar, características que lo convierten en un auténtico paraíso para los visitantes. Como ocurre en la mayoría de los rincones de la comunidad autónoma gallega, este lugar también cuenta con una larga tradición de juegos de azar, gracias a la presencia en la isla de A Toxa del prestigioso Casino La Toja, que fue inaugurado en junio de 1978. Entre ellos también destaca el póker, que sigue dando que hablar gracias a nombres como el de Verónica Caneda, que a sus 29 años disputará el PSPC que se celebrará los días 20 y 24 de agosto de 2020 en el Casino de Barcelona. 

La grovense se inició en el mundo del póker hace apenas tres años, gracias a la pasión de su novio por este juego de cartas. Verónica Caneda reconoce que suele jugar un par de veces al mes, principalmente a través del móvil o el ordenador, ya que siempre juega en el ámbito digital, donde destaca el póker online de 888. De hecho, el PSPC de Barcelona, al que llegará después de obtener uno de los diez Platinum Pass disponibles, será su primer torneo en vivo, lo que supone una gran oportunidad para la gallega, ya que se enfrentará a los mejores jugadores del planeta. La grovense tiene la oportunidad de seguir el camino de Ramon Colillas, que a principios de 2019 superó a 1.039 jugadores en el PSPC para conseguir un premio de 5,1 millones de dólares, el mayor triunfo de la historia del póker español.

Galicia es una de las comunidades autónomas con mayor presencia en el mundo del póker. Una afición por el popular juego de cartas que se expande por todos los rincones gallegos, por lo que merece la pena conocer todos estos municipios con encanto para descubrir sus apasionantes historias vinculadas con los naipes. Una oportunidad única para descubrir la verdadera magia de Galicia, que tiene cientos de lugares en los que los visitantes podrán realizar un viaje en el tiempo repleto de historias inolvidables, con el póker como eje conductor de esa aventura.

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